Functie blinde darm

De afgelopen jaren is er grote opwinding ontstaan over de functie van de blinde darm. Al vele tientallen jaren werd er vanuit gegaan dat de blinde darm eigenlijk geen functie meer zou hebben. Deze theorie van Charles Darwin (evolutietheorie) ging er vanuit dat de blinde darm in de oudheid hielp bij het verwerken en verteren van voedsel. Veel dieren hebben ook een blinde darm en daar helpt de blindedarm nog steeds mee bij het verteren van voedsel. Door de evolutie die wij als mens hebben doorgemaakt zou de blinde darm tegenwoordig simpelweg geen functie meer hebben. Zo luidt in ieder geval de theorie van Charles Darwin. Deze theorie heeft jarenlang in vele medische studieboeken gestaan.

Nieuwe theorie voor functie blinde darm

Zo’n 5 jaar geleden is er echter een nieuwe theorie bedacht. De theorie luidt dat, alhoewel de blinde darm geen functie meer heeft voor het verteren van voedsel, het een veilige plek is voor de goede darmbacteriën. Als het maagdarm stelsel ontregeld raakt door bacteriën, waardoor wij als mens bijvoorbeeld diarree krijgen, verlaten de goede bacteriën de blinde darm om het evenwicht in het maagdarm stelsel te herstellen. Als de darmflora weer is hersteld trekken de goede bacteriën zich weer terug in de blinde darm waarna ze weer tevoorschijn komen als dat weer nodig is. Deze laatste theorie wordt nu als de nieuwe standaard beschouwd en geeft de functie van de blinde darm op de juiste manier weer. Veel studieboeken zijn inmiddels aangepast naar deze nieuwe theorie. Bij een blinde darm ontsteking is er vaak met de blinde darm niets aan de hand. Het gaat dan om de appendix. Dit is een soort aanhangsel aan de blinde darm. De appendix is vaak enkele centimeters lang. Bij een ontsteking van de blinde darm zal de appendix operatief verwijderd worden.